【投資小知識】「股份有限公司」是怎麼出現的?



「股份有限公司」的成因:探險家找不到金主


這故事 要從 15世紀末,哥倫布發現新大陸 開始說起



當時哥倫布得到西班牙女王伊莎貝拉的投資,
成功發現新大陸之後,西班牙人征服了美洲,
大量開採金礦銀礦、種植甘蔗菸草,
為西班牙王公貴族和銀行家賺入大把收入!

於是,
這些王公貴族對於遠程的探險信心大增,
開始願意投入更多的資金!
於是鼓勵更多的探險家
開始願意投入遠程航海探險。

但航海探險的風險仍然很高,
造船、水手和士兵薪水、貨品、購買補給等等
需要很高的成本,
而且會被競爭者攻擊、遭遇海盜、冰山或颶風造成船難,
常常都一無所獲,
少數機會才能滿載而歸。

探險家們因此面臨一個窘境:有錢的投資人越來越難找。

為了獲得資金、找到金主,
於是探險家們嘗試了另一種方式,也就是「股份有限公司」。

每次的探險,公司會由許多投資人集資,
投資者只需要負擔一小塊的風險,損失有限,

但如果挑對了船、探險成功,
即使只分到一小份探險成果,依然有可能成為百萬富翁。

這個做法大大的鼓勵投資人進行大量的投資,
於是各地開始設立證券交易所,交易這些探險公司的股份,
「股份有限公司」就這樣 逐漸成形了!




最著名的股份有限公司:荷蘭東印度公司


我們一般對大公司的印象,
大概就是 科技巨頭Google、微軟、擁有100萬員工的鴻海 等等。
這些公司看似呼風喚雨,

但早在17世紀初,
東印度公司早就做到遠超乎你想像的事。


民間公司,可以雇傭一批軍隊、甚至攻打國家?

荷蘭東印度公司成立之初,
主要是派船前往亞洲,帶回中國、印度、印尼的特產,
為了對抗海盜和競爭對手,
東印度公司開始在商船上配備大砲,
並且在印尼建立堡壘,從各地招募傭兵,
與競爭對手、提高關稅的當地政權交戰!

例如中國近代史上的鴉片戰爭,
正是因為鴉片菸商與政府關係良好,
政府官員也多持有菸商的股票,
於是菸商說服國會,派兵以「自由貿易」之名派兵攻打中國,
當然英國輕鬆地獲勝,
中國也簽下了南京條約,
香港割讓給英國,成了英國菸商最安全的販毒基地。

在近代初期,民間公司雇用的除了傭兵,
還包括大砲、軍艦、將軍等等,
甚至是雇用一整隻完整的軍隊。

這在現代聽起來也許不可思議,
但在當時的 荷蘭東印度公司 統治了印尼 將近 200年。

而英國也有一間同樣名子的「英國東印度公司」,
這家公司也 統治了 印度 將近一世紀!


有另一間荷蘭公司叫做「西印度公司」

在大西洋,他們控制了哈德遜河這個重要的商業通道,
西印度公司在這個小島上,開拓了殖民地,
取名叫做「新阿姆斯特丹」。

這個殖民地後來不斷的遭受美國原住民的威脅,
英國人也多次入侵,
最後終於落入英國人手上,
英國人將新阿姆斯特丹改名成「紐約」(New York 新約克,約克是一個英國郡名)

當時,西印度公司曾經在殖民地築起一道牆,
用來抵禦英國人和原住民,
這道牆的位置現在成了世界上最著名的街道 - 華爾街 (Wall Street,直接翻譯就是「牆街」)


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