《人類大歷史》你每天必須上班 8小時,只因為祖先做了「這件事」...




「為什麼我要念書?」

「為什麼人們要每天上班?」

「為什麼一天上班是8小時,不是3小時?」

大學的時候有一天,
我躺在宿舍床上,突然思考起這些關於未來的問題。

「原始人...應該都沒有這些煩惱吧?」

從那時開始,
我對歷史的書一直很有興趣,
是因為我想知道整件事的來龍去脈。

不久之前朋友跟我推薦了一本書,叫《人類大歷史》

這是一本很有趣的書,
書裡對人類的歷史有非常多獨特的見解。

以下分享其中一部分給各位,
剛好可以解答一些問題:




人類史上最大的騙局...原來叫做「農業革命」?


人類從「狩獵採集」轉向「農業」
讓人們生活更穩定、人口成長,最後產生文明

狩獵和採集不可預測性很高,
運氣好,能獵到一隻鹿,就可以吃上好幾天。
運氣不好,烏龜、蝸牛也都不錯,
真的不行就只好多吃點果實和野菇...假設採集順利的話。
人們在這環境下基本上是過一天算一天,
不需要也無法為未來做太多打算。

而農業的好處在於,雖然比較辛苦,
但是作物的成長週期是可以算出來的,
只要增加耕種面積和提高效率,就能夠穩定的養活更多人口,
人口快速成長,就促成了文明的發展!

在以往看過的書中,例如《槍砲、病菌、鋼鐵》,
認為人類人口成長源自於從 打獵和摘野菜 ,變成 耕田和畜牧,
而地理上的差異,又決定了人類能馴服哪些種子、哪幾種大型牲畜,
進而影響耕作的效率,決定了各個地區人類的發展速度。


但問題是,從狩獵轉變成農業,付出了甚麼代價?


首先,我們要釐清一件事:

生物數量越多,在生物整體上是好事,但對生物個體不見得過得更好

舉例來說,
在一萬年以前,羊、豬、牛、雞 數量並不多,只出現在少數地方。
但是,
現在全球約有超過10億隻綿羊、10億隻豬、10億隻牛、250億隻雞,
比起其他被滅絕的生物,

羊、豬、牛、雞 「演化」的很成功,對嗎?

演化越成功,生物數量越多,但不代表牠們過得幸福。

野雞的壽命是7~12年,牛是20~25年,
但現在99%的雞、牛,壽命都只有 "幾個月",

接著牠們就會變成餐桌上的雞排和牛排。

一隻現代化畜牧場的牛,
不但壽命短,也許一輩子是活在籠子裡,
從生物學上來看,
這些動物是很難被滅絕了,

但如果用「幸福程度」相比,
這些牛羊也許當初寧願選擇被滅絕。

反觀人類,人口越多代表演化成功,但不代表個人過的越幸福!
...而人口開始大幅增加,起因就是「農業革命」

當人們選擇「農業」時,
似乎就跟這些 羊、豬、牛、雞 一樣,
換取更大量人口,背後注定走上更辛苦的路。

為什麼農業會讓人類更辛苦呢?
為什麼現代人一天上8小時的班?

先來看看狩獵採集時代,人們的生活:

真相是:狩獵採集時代,人們一天只要工作2~4小時!


現代富裕社會的人每周工時是40~45小時,

但狩獵採集者,即使是在最貧困的地區(例如沙漠),每周也只需要35~45小時。
而大部分的狩獵採集者,可能每天都只需要工作 2~4小時,

當時的生活大概是這樣:

早上起床到附近的森林和草地上晃晃,
採採蘑菇、抓青蛙、挖根莖類,
中午過後就回家煮午餐、大家聊八卦、講故事、跟孩子玩,
然後有大把的時間閒閒沒事幹。

如果很幸運的出生在食物來源豐富的地區,
例如可以狩獵長毛象、捕魚等等,肉類還可以就地冷藏,
有時甚至一週工作一次都行。
畢竟人類在當時,也是地球上最頂尖的掠食者。

的確有時會遇到老虎和蛇,
但也不用閃汽車和空氣汙染。

當時也沒有房屋的概念,
因為不會定居在一個地區,
所謂的「家」,就是天與地之間,
而不是這片水泥牆 到另一片水泥牆中間。

考古顯示,狩獵採集時代人的骨骼也比較高大,
沒有營養不良問題,
人口不多,也不會有流行疾病。


為什麼「農業」會讓人們過得比狩獵採集時代更辛苦?


1. 「農業」比狩獵採集更花力氣

「小麥」是種脆弱的植物,但它也是目前地球上最成功的植物,
目前全球種植小麥的土地面積,有英國的10倍大小。

人類大約1萬年前開始種植小麥,
而且人們為了這個植物,可以忙得焦頭爛額。

例如:
小麥不喜歡石頭,所以田裡的石頭要撿乾淨。
小麥不喜歡和其他植物分享空間、水、養分,所以人們要常常除草。
小麥容易生病,所以人們要幫忙驅蟲防病。
小麥無法抵抗蝗蟲或兔子,所以人們要保護它。
小麥會渴、會餓,所以人們要引水灌溉、用動物糞便滋養土地。

人們在小麥上花了大把的時間,為此還必須定居,
所以嚴格來說,
不是人類馴服小麥,而是小麥馴服了人類。


2. 「農業」造成人類營養不均衡,免疫力下降

在狩獵採集時代,由於食物種類很多樣,
也許今天吃果實、明天吃烏龜、後天吃大象,
所以營養沒有不均衡的問題。

由於種田用掉大部分時間,
人們以穀物為主食,非常容易缺乏維生素和礦物質。


3. 「農業」不見得比較有保障,其實背後有巨大的風險

人們在狩獵採集時的食物可以多達數十種。

雖然農業種植有可預測性,
但過度依賴單一作物,
結果就是遇上旱災、水災、蝗災、疫病,傷害就非常巨大。

而且農業牽涉到土地,也必須長期定居同一地區,
即使有糧倉和土地,
一旦遇到盜賊、土地搶奪,
如果逃走就會餓死,勢必只能一戰。


4. 「穩定」與「人口成長」的副作用

在一萬年前,一個區域的資源,也許只能養活一個百人的採集部落。
但自從農業出現以後,同樣面積的土地就能養上千或更多的人。

小麥讓食物增加,但人口也成長了,
現實就是,每個人分到的食物並沒有因此大幅增加,許多時候反而減少!
以往婦女也許3~4年才生一個小孩,並且可以細心照顧。
但農業社會以後,生育大幅增加,
小孩得到的照顧、食物都相對大幅減少,
造成孩童死亡率大幅增加,
遠古農業社會裡,1/3的兒童無法活到20歲。


但如果農業這麼不好,
為什麼人們不回到狩獵採集時代?

可惜,農業革命一開始,就回不去了


當人們開始種田,讓食物增加,
人口成長後,就不可能回到狩獵採集時代,
因為人口密度提高了,
而自然環境無法提供這麼多人口進行狩獵採集。

那遷移呢?
當人們對土地依存變高,
翻整土地、建造房屋、種植果樹、累積財產,
想搬家就更不容易了。

而且習慣的演化,並不是一下子,
而是數百、數千年間一代一代的相傳,
孩子看到長輩都在種田,
並不會想到他的祖先也許會狩獵。

歷史上少數不變的道理,
就是原本的奢侈品往往最後會變成必需品,而且帶來新的義務

等到習慣了某種奢侈品,就開始認為這是天經地義,
接著就是依賴,生活中再也不能沒有這個奢侈品。

單眼相機、網路、電腦、智慧手機,
最早都只有一小部份的人可以使用它們,
最後就變成大眾化,並且非得付上代價不可。

以信件和Email為例,早期人們手寫書信,
寫、寄都是麻煩事,只有重要的事情才會寫,
現代人有Email,隨便一寄就傳到地球另一邊,
看似方便,但每天要回復的電子郵件卻可以有幾十封,
因為所有人也都希望你可以更快回應,
我們以為省下了時間,其實只是把生活步調加快了10倍。

農業也是一樣,當人們享受到農業的好處,
最後就變成一種依賴,
實際上生活卻沒有更加輕鬆,反而更加辛苦。

故事還沒結束,農業革命的確帶來了「文明」
但文明帶來的並不是「幸福」

當人口變多、聚落變成城市,
農業帶來的多餘糧食,就可以養活了一群菁英與專家:
國王、官員、戰士、牧師、藝術家、思想家、鐵匠等等。

這些專家不做農業,而是貢獻他們的專業。
看起來好像是個很公平的「分工合作」?

而現實是,這些少數人控制了軍隊及利益分配,
稅務官大筆一揮,
農民就得交出他們辛苦一整年的糧食。

史書上最後記載的,永遠是菁英分子做了甚麼,
而不是記錄農民每天挑水耕田的點點滴滴。

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至於工業革命呢?就是另一個更加辛苦的故事了。


快速總結:


1. 為什麼你現在一天要上班 8小時?只因為你祖先選擇了「農業」
 否則你午餐後整天就在草原上打滾了。

2. 生物數量越多,也許演化的越成功,但不見得更快樂
 看看那些被圈養的雞豬牛羊,再想想我們人類吧。


推薦這本書《人類大歷史》給各位



看完這本書之後,再看看台北的房價,
我想像了一段和原始人的對話:

我:「我想拿50年的工作努力,去換一棟台北的房子。」

原始人:「什麼是房子?」

我:「就是某一塊土地,四面用牆圍起來。」

原始人:「啥?你不是原本就擁有這整個世界嗎?」

我:「...」





延伸閱讀:

1. 好書分享《槍砲、病菌與鋼鐵》打獵和種田,哪個比較好?

2. 好書及心得推薦:<我的投資書單> <我的閱讀書單>

3. 分享一個提高財商的遊戲:

近期讀書會:http://goo.gl/KFq2lk

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2 則留言:

  1. 作者今年會來台灣ㄟ!!! http://bookzone.cwgv.com.tw/event/bcs164/index.html

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