好書分享《槍砲、病菌與鋼鐵》打獵和種田,哪個比較好?



槍砲、病菌與鋼鐵
第一次看到這本書,
是在巴菲特的合夥人 查理‧蒙格
在《窮查理的普通常識》的序言裡,提到這本書。



這是一本「歷史」書,
不同的是,
它是「有邏輯的推論歷史」。

它的目的在證明一件事:

「決定人類歷史演進的,
 不是種族,也不是歷史的長短,
 而是"地理"因素。」

換句話說,
為何西方世界文明發展最快?
為何不是非洲人征服歐洲?
書中都有答案。

我很喜歡這本書在於,雖然它內文很冗長,
但書中的推論,解答了很多歷史課本沒有的事!

以下是我自己一些心得筆記:


食物的數量和穩定度,決定是否有機會發展文明


吃不飽的人,沒機會空出時間、打造文明

這也是為何人類雖然在地球上出現了5000年以上,
但人口擴張、技術開始大幅進展,
卻是近幾百年的事情。

因為在古代,人們一天大多數時間都花在覓食上,
根本沒有時間做其他的事情。

打獵和種田,哪個比較好?

「打獵和採集」的食物穩定度不如「農業」

狩獵和採集最大的問題,就是穩定性低,
今天出去打獵,
雖然有可能有很大的收穫,但更大的機率是空手而回。

農業完全不一樣,今天下田不會馬上有收穫,
但今天播種,
過一陣子就幾乎確定會有收穫。
因此餓死的風險大幅下降。

換句話說,「農業」其實人類史上最重大的「投資」

打獵和採集,是「投機」的概念,
賭中了就有一頓大餐,但仍可能失敗。

農業是一種犧牲今天立即的安定,
換取更長期穩定報酬的投資態度。

而且隨著技術演進,
農業生產力還會進一步提升,提高糧食產量,
但狩獵和採集就沒辦法。

農業的規模,取決可馴化的「農作物」,以及可以馴化的「大型牲畜」

這時,地理因素就很重了,
有些地區就很難發展農業,例如極寒地區。

其中最有優勢的是地中海地區,
例如位在地中海型氣候的肥沃月灣,馴化農作物高達33種,
包穀物、豆類、纖維作物等,
同期在東亞只有6種,澳洲只有2種。

而可馴化的大型哺乳動物影響很大,
包括牛、馬、豬、山羊、綿羊、駱駝、驢、馴鹿等...

一來關係到是否可以畜牧,影響蛋白質補充,
二來影響到獸力的運用,影響農耕效率以及戰爭,

這些大型動物在地理上的分布,也是影響食物供給,
進而影響文明發展速度的主因。

這也是歐亞文明,發展速度高於美洲、澳洲、太平洋島嶼的原因,
因為美洲和澳洲欠缺可馴化的大型哺乳動物。

在食物充足後,會造成「人口增加」、「定居」以及「財產累積」

而「定居」以及「財產累積」,會促成社會分工,
人們可以空出時間,開始發展文明與科技,

但人口增加最直接會造成的問題,就是混亂,
這時不同的社群間,就會開始以和平或武力的方式,
大的合併小的,逐漸形成國家!

有了國家制度以及專業分工以後,
有一部分的人不必為食物工作,成為「專家」

專家也許是鐵匠、石匠、宗教、政治人物、職業軍人等等,
他們並不務農,
而是透過提供專業,或是徵稅、接受供奉的方式,由其他人供養。

這是我認為歷史轉折最大的差異,
在近代我們能讀到的每個 古代科學家、發明家、政治家,
達文西、培根、達爾文,
無一不是貴族、醫生等身分。

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推薦這本書《槍砲、病菌與鋼鐵》給大家



還有一些很相關,但不在這本書討論範圍內的內容,
例如:
在15世紀以前,蠻族其實才是地圖上最大的勢力,
狩獵游牧民族在火槍發明前,完全把農耕民族壓著打,
農耕社會的國家制度,一方面也是為了建立抵抗外敵的常備軍,
...這些內容推薦另外看這本《世界史》。





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